Salud Pública de México

Relación entre patrones reproductivos y mortalidad infantil: interpretaciones alternativas

Loraine Schlaepfer Pedrazzini, José Luis Bobadilla

Resumen


Se realizó un análisis secundario de los datos de la Encuesta Nacional de Fecundidad y Salud (ENFES), llevada a cabo en 1987, con el objeto de estudiar la relación entre los patrones reproductivos y la mortalidad infantil. En este trabajo se analizaron las hipótesis propuestas en la literatura acerca de los mecanismos a través de los cuales los patrones reproductivos pueden afectar la mortalidad. La población de estudio consistió en los 13 216 nacimientos y 711 muertes infantiles ocurridos entre 1 y 15 años antes de la encuesta. Con el fin de controlar por el efecto de la correlación existente entre la edad y paridad de la madre al nacimiento del hijo índice, el intervalo internacimiento con el hermano previo y la velocidad reproductiva, se construyeron con estas variables los llamados patrones reproductivos, con base en la tipología de Hobcraft. Los resultados muestran las siguientes conclusiones principales: 1) factores sociales, económicos y ambientales son los que sitúan a las madres jóvenes (15 a 19 años) en una posición desventajosa y son responsables del exceso de mortalidad infantil encontrado en sus hijos; 2) los niños de mujeres mayores (35 años y más) tienen una tasa de mortalidad infantil superior a la promedio sólo en el periodo fetal tardío, lo cual sugiere una vía causal predominantemente biológica; 3) los riesgos relativos de muerte de los primogénitos en comparación con niños de órdenes superiores tienen, por lo general, un valor menor que uno. El riesgo relativo de muerte de los primogénitos respecto a los de órdenes superiores, por otra parte, disminuye al aumentar la edad, lo cual sugiere que factores de orden biológico como el bajo peso al nacer o complicaciones durante el parto pueden también jugar un papel importante; 4) los riesgos relativos de muerte de los nacimientos bien espaciados con respecto a los mal espaciados disminuyen a medida que aumenta la edad del niño. Esto sugiere que el efecto del intervalo internacimiento sobre la mortalidad opera a través de mecanismos biológicos, probablemente mediante factores nutricionales de la madre.


Palabras clave


patrones reproductivos; edad; paridad; mortalidad infantil

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