Salud Pública de México

Cambio en las condiciones de sobrevivencia infantil en México y estrategias para el futuro

Claudio Stern, Rosa María Núñez, Athryn Tolbert, Víctor Cárdenas, Mary Goodwin

Resumen


En México, las condiciones de sobrevivencia infantil y de niños han mejorado en forma considerable durante los últimos 60 años. Las tasas de mortalidad infantil se redujeron de más de 250 muertes por 1000 niños nacidos vivos en 1929-1931, a una tasa menor de 50 en el periodo 1982-1987, cifra que aún coloca a México entre los países con una tasa elevada de mortalidad infantil. No hay duda que las mejoras en las condiciones de vida de la población han tenido un papel significativo para reducir la mortalidad infantil y de niños, pero es probable que la introducción temprana de campañas de sanidad y en épocas más recientes las de inmunización, antibióticos y otras técnicas de salud modernas, han sido más importantes. Los servicios de salud se han extendido por todo el país. Sin embargo, grupos importantes de la población todavía se encuentran desamparados, en especial en áreas rurales, aunque también en zonas urbanas marginales, donde van en constante aumento. El resultado es que permanecen grandes desigualdades en el estado de salud de la población y en su acceso a los servicios de salud. Desde 1982, México se ha visto inmerso en una crisis económica y financiera que ha agravado el problema para propordonar atención a toda la población. La reducción en los ingresos provenientes de las exportaciones y los altos costos del servicio de la deuda externa han disminuido significativamente los ingresos del gobierno. Como consecuencia, los recursos públicos dirigidos a los servicios relacionados con la salud disminuyeron en 50 por ciento en términos reales entre 1982 y 1987. Tiene que revertirse esta tendencia mediante medidas enérgicas dirigidas a movilizar recursos internos y externos aún no explotados. Mejorar las condiciones de sobrevivencia infantil en México requiere más que recursos financieros. Es necesario integrar y coordinar los servicios fragmentados que ofrece el gobierno, otorgar mayor prioridad a las medidas de prevención, a la investigación y a la capacitación adecuada de los profesionales y paraprofesionales, a fin de reorientar el sistema de salud para que atienda las necesidades reales de los grupos menos privilegiados de la población (entendiendo y respetando sus creencias y prácticas culturales). De esta forma, México podrá reverltir la tendencia hacia una desigualdad creciente, que prevalece bajo el sistema actua.


Palabras clave


sobrevivencia infantil; mortalidad infantil; salud deniños; México

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