Salud Pública de México

Mortalidad de los jóvenes adultos: comparaciones internacionales

John Goldsmith, Julie M. Cwikel

Resumen


Las fuentes habituales relacionadas con las estadísticas de salud resultaron insuficientes en la búsqueda de un indicador epidemiológico que pudiera reflejar el impacto del uso difundido de drogas entre los jóvenes californianos al final de la década de los sesenta, debido a la falta de consenso en el diagnóstico de problemas relacionados con la drogadicción. El análisis de las cifras de mortalidad en jóvenes adultos (MJA), personas entre 15-24 años, evidencia un marcado y paradójico ascenso con el aumento en el uso de drogas. Los varones y los individuos de raza negra tuvieron tasas más elevadas que las mujeres y las personas de raza blanca; los accidentes automovilísticos fueron la causa principal de mortalidad. Sin embargo, tanto en California como en EUA el alimento jite proporcionalmente mayor entre las mujeres, y los accidentes automovilísticos no contribuyeron a este incremento. El análisis de las tasas correspondientes a mediados de los sesenta en varios países, mostró que en el caso de cuatro naciones con ingreso per capita menor a los 3 000 dólares anuales, la MJA por enfermedad tenía una estrecha correlación con el ingreso per capita. Además de esta causa externa, la MJA, en especial la ocasionada por accidentes automovilísticos, aumentó de acuerdo con el ingreso per capita. Este incremento fue más intenso en ciertos países. La diferencia entre estos dos grupos se correlacionó con el porcentaje del producto nacional destinado a la educación y con la homogeneidad étnica. En EUA, las fluctuaciones en la MJA son paralelas a las hospitalizaciones por consumo de heroína. Como parte de la transición epidemiológica, la mortalidad en los jóvenes adultos se complementa con la mortalidad infantil, dado que está estrechamente relacionada con la salud social, las oportunidades de empleo y la educación apropiada. Además, es importante para el desarrollo potencial de un país, de una región o de una comunidad. En este trabajo se analizan los datos de la MJA correspondientes a mediados de los ochenta en ciertos países y se destacan los cambios más importantes ocurridos durante la década pasada, observándose marcados decrementos en la mayoría de países. En ciertas naciones, las altas tasas de suicidio, homicidio y muerte debidas a revueltas civiles, constituyen un incentivo para su control. En el caso de otros países, llaman la atención las altas tasas de mortalidad por accidentes automovilísticos. Una importante estrategia es la de involucrar a los jóvenes en planes orientados a mejorar sus oportunidades.


Palabras clave


mortalidad; salud del adulto; adulto

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