Salud Pública de México

Lactancia y cuidado de los hijos: estudio de casos en dos zonas rurales de México

Sara Elena Perez-Gil, Fabiola Rueda Arroniz, Silvia Diez Urdanivia

Resumen


Esta investigación, se encuentra dentro del marco de la salud pública, las ciencias sociales y los estudios de género. Los objetivos fueron conocer la conducta de lactancia de dos grupos de madres, sus arreglos intra y extradomésticos y la percepción de las propias madres sobre el amamantamiento. Se seleccionaron mujeres de dos comunidades rurales (35 en Malinalco, Estado de México y 35 en la Sierra Juárez de Oaxaca) que tuvieron dos o más hijos, uno de ellos menor de tres años. El estudio, exploratorio en su primera fase, fue transversal, comparativo y prospectivo y constituye la base para una investigación longitudinal de "historias de vida". Se aplicó un cuestionario con preguntas precodificadas que incluyó las siguientes variables: a) composición familiar; b) escolaridad materna; c) situación laboral materna; d) conducta de lactancia con su último hijo; e) cuidado de los hijos, y f) percepción acerca del amamantamiento. Entre los principales resultados que se obtuvieron con 33 madres en Malinalco y 31 de Oaxaca, se encuentran: en ambas zonas casi todas las madres deciden cómo alimentar a sus hijos durante los primeros días; el primer mes, el 55 por ciento de las madres de Malinalco proporciona leche materna; en Oaxaca, alrededor del 90 por ciento lo hace. La mayoría de las mujeres trabaja fuera de la casa y recurre a arreglos extradomésticos para el cuidado de los hijos. No se encontró ninguna relación entre el tipo de lactancia practicado con el último hijo y el trabajo materno. Alrededor del 90 por ciento de las mujeres de estos lugares están "contentas" con el hecho de ser mujeres y el amamantamiento es visto como un "deber". El 75 por ciento de las madres, aun cuando acepta la excelencia de la leche materna, no permitiría que otra mujer amamantara a sus hijos. En ambas zonas, las conclusiones giran en torno a que existe un descenso en la práctica de amamantar después de los tres meses; las mujeres y los familiares femeninos más cercanos, son las principales responsables de la toma de decisiones sobre la alimentación de los niños; las mujeres-madres sienten una gran responsabilidad por el hecho de ser mujeres y madres, y la lactancia se convierte en "una obligación". Se plantea la necesidad de realizar investigaciones antropológicas mediante historias de vida.


Palabras clave


lactancia materna; mujeres; trabajo; percepción; maternidad; México

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