Salud Pública de México

Los médicos en México, 1970-1990

Julio Frenk, Luis Duran-Arenas, Alonso Vazquez-Segovia, Carlos Garcia, Domingo Vazquez

Resumen


En 1970 se llevó a cabo un estudio sobre los médicos en México, en el cual se pudo observar su desigual distribución. Este hallazgo no fue enfatizado dada la baja disponibilidad general de médicos. Existía un total de 34 107 médicos en el país, lo que resultaba en 1414 habitantes por cada médico. Sin embargo, desde 1970 se podía observar que había una distribución desigual por estado, como Chiapas con 4 601 habitantes por médico, es decir 10 veces más que el Distrito Federal con 474 habitantes por médico. En este estudio se presenta un análisis de los datos del censo de 1990, en el cual se revisa la situación de los indicadores tradicionales de disponibilidad de médicos en el país, además del análisis de la desigualdad en su distribución, utilizando criterios indirectos de requerimientos. En 1990 había 157 407 médicos en el país, con un promedio nacional de 673 habitantes por médico ocupado pleno; su distribución por estado es claramente desigual, con una gran variación en el número de habitantes por médico; por ejemplo, Chiapas tiene 1642 habitantes por médico ocupado pleno, mientras el Distrito Federal tiene 292. Por otra parte, el porcentaje de municipios con médico es de 76%, lo que implica que uno de cada cuatro municipios en el país carece de acceso directo a la atención médica. La relación de médicos ocupados plenos con médicos subutilizados nos indica otro fenómeno importante. Existe un alto porcentaje de médicos que no practican la medicina (19.4%), y aun cuando entre menor es la disponibilidad de médicos, mayor es su nivel de ocupación, en todos los estados el nivel de médicos subutilizados rebasa el 13%. A pesar de que el número de médicos casi triplicó el crecimiento de la población general, se siguen presentando importantes desigualdades entre los estados y dentro de ellos. Más aún, ha emergido un nuevo fenómeno paradójico: la alta subutilización de los médicos, aun en lugares con gran necesidad de atención médica. Esto señala que formar más médicos no es la solución a la falta de accesibilidad en la atención a la salud, sino que de hecho puede aumentar la desigualdad.


Palabras clave


oferta de médicos; recursos humanos; planeación de salud; México

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