Salud Pública de México

La lógica de una de las creencias tradicionales en salud: eclipse y embarazo en Ocuituco, México

Roberto A. Castro

Resumen


Se presenta un análisis de la lógica de una de las creencias tradicionales en salud más comunes en el ámbito rural mexicano, a partir de testimonios recogidos en la zona de Ocuituco, Morelos, México; la creencia se refiere al peligro que corre una mujer embarazada si se expone directamente a un eclipse de sol, o a la luna llena. Se discute la importancia que, desde la perspectiva de la investigación en salud pública, representa conocer la lógica que subyace a estas creencias, pues éstas se asocian a formas específicas de sufrimiento y, a su vez, dan lugar a conductas preventivas determinadas, que es importante tomar en cuenta si se busca incrementar la eficiencia de los programas de salud. Se discute la interrelación de otros elementos tradicionales (tales como la enfermedad "pérdida de la sombra" y la "teoría de lo frío-caliente") con esta creencia y se analizan algunas de las interpretaciones que se han formulado en torno a ella, y que han buscado vincular la pérdida de la sombra con la creencia del eclipse. Finalmente, se propone una interpretación alternativa a las existentes, a partir de una propuesta metodológica de tipo estructuralista. Esta interpretación se apoya en el mito náhuatl de la creación del sol y de la luna, y en información provista en fuentes históricas acerca de la naturaleza de los conejos dentro de aquella cultura. Se propone que la creencia sobre el eclipse debe vincularse a la teoría de lo "frío-caliente" pero no a la "pérdida de la sombra". El artículo concluye haciendo énfasis en la importancia de este tipo de investigaciones dentro del campo de la salud pública, pues a través de ellas es posible, por una parte, comprender la lógica que subyace a este tipo de concepciones y, por otra, reforzar el diálogo entre la medicina moderna y las medicinas alternativas; esto es, facilitar el encuentro que entre ambas tiene lugar todos los días en diversas comunidades del país.


Palabras clave


embarazo; labio fisurado; paladar hendido; comparación transcultural; México

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