Salud Pública de México

Correlacin de protoporfirina zinc y plomo en sangre en trabajadores de fbricas de bateras, de Bogot, Colombia

Correlacin de protoporfirina zinc y plomo en sangre en trabajadores de fbricas de bateras, de Bogot, Colombia


Autores

Omayda Crdenas-Bustamante, Bact.,(1) Marcela Eugenia Varona-Uribe, M.D.,(1) Sandra Marcela Nez-Trujillo, M.D., M.Sc.,(1) Jaime Eduardo Ortiz-Varn, Qum.,(1) Germn E. Pea-Parra, M.D.(1)

(1) Laboratorio Salud Ambiental, Instituto Nacional de Salud, Bogot, Colombia.

Resumen

Objetivo. Determinar la utilidad de la protoporfirina zinc en sangre (PPz) como indicador de exposicin a plomo en trabajadores de fbricas de bateras. Material y mtodos. Se hizo un estudio transversal en 116 trabajadores de fbricas de bateras del sector informal en Bogot, Colombia. La informacin sobre variables generales, ocupacionales y de salud fue obtenida por medio de una entrevista con los trabajadores. Se establecieron dos categoras para los valores de PPz: aquellos por debajo del valor lmite de (70 g/dl), y aquellos por arriba de este valor. Se emple anlisis de regresin lineal para medir la correlacin entre los valores logartmicos de PPz (>70 g/dl) y plomo en sangre (PbS) (>38 g/dl). Resultados. Se encontr un coeficiente de correlacin semilogartmica r=0.54, adems de posibles asociaciones estadsticamente significativas entre los niveles elevados de PPz y el oficio actual de exposicin directa (RM:3.35, IC 95% 1.02-11.91; p:0.02), emplear plomo como materia prima (RM:7.80, IC 95% 2.96-21.03; p<0.01) y cambio poco frecuente de ropa de trabajo (RM:3.55, IC 95% 1.17-11.01; p<0.01). Conclusiones. La PPz puede ser un buen indicador diagnstico de intoxicacin por plomo, y puede ser usada como prueba tamiz para apoyar los programas de vigilancia y seguimiento en el monitoreo biolgico en trabajadores expuestos a plomo. El texto completo en ingls de este artculo est disponible en: http://www.insp.mx/salud/index.html

Palabras clave: protoporfirina zinc; plomo en sangre; plomo inorgnico; exposicin ocupacional; Colombia

Abstract

Objective. To determine the usefulness of zinc protoporphyrin in blood (PPz) as an indicator of lead exposure in workers of the homemade car battery industry. Material and methods. A cross-sectional study was performed in 116 workers of the car battery industry in Bogot, Colombia. Data on general, occupational, and health variables were collected by interview. Two categories of PPz values were established: Those below the cutoff value (70 g/ dL) and those above it. A linear regression analysis was performed to measure the correlation between logarithm values of PPz (>70 g/dL) and lead in blood (PbB) (>38 g/dL). Results. A semi-logarithmic correlation coefficient of r=0.54 was found, and statistically significant associations between high levels of PPz and direct exposure to lead were observed (OR:3.35, 95% IC 1.02-11.91; p:0.02); for workers who often use lead as a raw material (OR:7.80, 95% IC 2.96-21.03; p<0.01), as well as for workers who do not change work clothes often (OR:3.55, 95% IC 1.17-11.01; p<0.01). Conclusions. PPz may be a useful diagnostic indicator for lead poisoning; it may also be used as a screening test for surveillance programs in the biological monitoring of workers exposed to lead. The English version of this paper is available at: http://www.insp.mx/salud/index.html

Key words: protoporphyrin zinc; blood lead; inorganic lead; occupational exposure; Colombia

Solicitud de sobretiros: Bact. Omayda Crdenas Bustamante. Laboratorio Salud Ambiental, Instituto Nacional de Salud. Avenida El Dorado, Carrera 50, CAN, Zona 6 Bogot, Colombia. Correo electrnico: ocardenas@hemagogus.ins.gov.co

Introduccin

El riesgo de exposicin al plomo es muy distinto segn se est en el ambiente general o en el ocupacional,1 donde la va de absorcin ms importante es la respiratoria.1,2-4 El plomo absorbido se transporta por la sangre y una vez all establece un rpido equilibrio entre eritrocitos y plasma, se distribuye en diversos rganos y tejidos, y se deposita principalmente en los huesos.1,4-7 El plomo interfiere en la sntesis de globulina en los eritrocitos, bloquea la ferroquelatasa impidiendo la unin del hierro a la protoporfirina IX para formar el grupo hemo, por lo que la protoporfirina IX se une al zinc, y forma la protoporfirina zinc (PPz), lo cual incrementa la concentracin de dicha metaloporfirina dentro del glbulo rojo y disminuye la de la hemoglobina, hecho que produce anemia normoctica e hipocrmica y aumento en la concentracin de hierro srico.8-13

En Colombia no se tienen datos estadsticos ni se ha evaluado suficientemente la magnitud real del problema de salud derivado de la exposicin ocupacional al plomo en el sector informal. El saturnismo afecta a 35% de quienes trabajan en fbricas de bateras, y a 14.6% de quienes lo hacen en fundicin, imprentas y con cermica.14,15 Varona encontr niveles de plomo en sangre (PbS) por arriba de 66 mg/dl en 51% de los trabajadores.16

El proceso de reciclaje y fabricacin de bateras en el sector informal del pas utiliza el plomo metlico en la fundicin de rejillas, bornes y soldadura, procesos donde todas las labores que se realizan son manuales y producen grandes desprendimientos de partculas de plomo metlico o de sus xidos,16 que ocasionan graves intoxicaciones y contaminacin ambiental.

Las fbricas participantes en el estudio fueron del sector informal de la economa (microempresas familiares), donde todos los trabajadores rotan por los diferentes oficios durante los procesos para reciclaje y fabricacin de las bateras; aqullos se inician con la compra de bateras viejas de las cuales reciclan y recuperan todas las piezas de plomo (bornes, puentes, rejillas, placas positivas y negativas), para posteriormente fundirse a temperaturas de 400-450 C en estufas abiertas y en condiciones locativas muy precarias no existe ventilacin adecuada, debido a que los lugares de trabajo son totalmente cerrados. Este proceso se convierte en fuente importante de exposicin a vapores, partculas y residuos de plomo inorgnico; si a esto se agrega el bajo porcentaje en el uso de elementos de proteccin personal y las malas condiciones de higiene, el riesgo de exposicin a este metal puede ser mayor. Dicho problema no slo afecta a los trabajadores; es, asimismo, una fuente de contaminacin para los miembros de su familia. Una vez que se obtiene el plomo fundido se envasa en moldes de acero y aluminio reforzado, para la fabricacin de las piezas con las cuales ensamblan las nuevas bateras.

Con base en la problemtica anterior, y debido a que no existen fuentes de informacin que permitan evaluar el alcance del problema en la poblacin del sector informal, se realiz este estudio con el fin de establecer un diagnstico del estado actual de exposicin a plomo, y determinar, de esta forma, si la PPz puede ser utilizada como prueba de tamizaje en los programas de vigilancia epidemiolgica de trabajadores con niveles de PbS altos, en fbricas de bateras del sector informal en Bogot.

Material y Mtodos

En 1996 se realiz este estudio transversal en 116 trabajadores de 12 fbricas de bateras que participaron voluntariamente, de un total de 20 fbricas contactadas del sector informal en Bogot. Se estudi la totalidad de los trabajadores de las 12 empresas participantes, los expuestos directamente aquellos que manipulaban el plomo en los procesos laborales y el personal administrativo quienes se encontraban indirectamente expuestos. Se hizo una prueba piloto en 10% del total de los trabajadores de la muestra, los cuales no formaron parte del estudio.

Antes de iniciar la recoleccin de la informacin y de las muestras biolgicas, se inform a las empresas y a los trabajadores sobre los objetivos y el tipo de estudio que se desarrollara. Una vez que aceptaron participar voluntariamente y firmaron un consentimiento escrito, se les hizo una entrevista para aplicarles un cuestionario para la recoleccin de informacin demogrfica, antecedentes ocupacionales, clnicos y toxicolgicos.

Para el anlisis de PPz y PbS en un sitio aislado del lugar de trabajo, se tom una muestra de 5 ml de sangre, previa desinfeccin del rea de venopuncin.17 Las muestras se recolectaron en tubos vacutainer que contenan anticoagulante salpotsica del cido etilen diamino tetra actico (EDTA) y que estaban libres de metales pesados; stas permanecieron refrigeradas hasta su anlisis en el Laboratorio Salud Ambiental del Instituto Nacional de Salud de Colombia (INS).

La determinacin de la PPz se realiz por hematofluorometra,18 y se utiliz un hematofluormetro AVIV modelo 206 de la compaa Biomedical;19 asimismo, se emplearon controles AVIV certificados de alta, media y baja concentracin como controles de calidad internos para calibrar el equipo. El PbS se analiz por espectrofotometra de absorcin atmica por horno de grafito,20 y se emple un espectrofotmetro Perkin Elmer modelo 2380, horno de grafito HGA 400, con corrector de lmpara de deuterio, segn el mtodo de Lefebvre M. y colaboradores modificado en el Laboratorio Salud Ambiental del INS.21 El proceso analtico de plomo en sangre se hizo incluyendo muestras de referencia procedentes del Centro Toxicolgico de Quebec, Canad, por cada lote de muestras procesadas; con este centro, el Laboratorio Salud Ambiental viene participando desde 1987 en los Programas de Control de Calidad Internacional.

Para efectos de comparacin de las variables PPz y PbS, stas se dicotomizaron con base en los lmites aceptados para la poblacin colombiana,22 en estudios realizados en el pas15,18,23,24 y teniendo en cuenta lo reportado en la literatura.3 Con base en lo anterior, para PPz se tomaron como valores anormales los mayores a 70 mg/dl, y como valores normales, los menores o iguales a 70 g/dl.15,18 Para PbS se tomaron como valores para poblacin expuesta los mayores de 38 g/dl, y para poblacin no expuesta, los menores o iguales a 38 mg/dl,3 valores lmites permisibles fijados por el Ministerio de Salud de Colombia por conducto del INS.22,25

Se hizo anlisis univariado a todas las variables para conocer las estadsticas descriptivas como medidas de tendencia central y dispersin. Algunas variables continuas se utilizaron en su escala de distribucin original, y otras se dicotomizaron, como la variable nivel de PPz, de acuerdo con lo definido en el estudio. Se determinaron las distribuciones simples para cada variable, as como los intervalos de confianza de 95%.

Para establecer la relacin entre los niveles de PPz y los de PbS se us un modelo de regresin lineal.9,11,13,26 Inicialmente se realiz una correlacin con los niveles de PPz en unidades originales, y posteriormente entre los valores logartmicos de PPz (>70 g/dl) y los valores de PbS (>38 g/dl), establecidos como puntos de corte.

Las comparaciones entre los que presentan valores por encima y por debajo de los puntos de corte se hicieron en tablas de cuatro casillas para cada variable de exposicin, utilizando como medida de asociacin la razn de momios (RM), con sus intervalos de confianza de 95%. Los tipos de oficio se codificaron para establecer una variable ordinal de dos categoras: oficios de exposicin directa y de exposicin indirecta al plomo. Las caractersticas demogrficas, variables ocupacionales y clnicas se relacionaron con las concentraciones halladas de PPz en sangre, con el fin de obtener datos acerca de la poblacin expuesta al plomo.

Se hizo el anlisis de varianza (ANOVA) entre las medias de la variable nivel de PPz y las caractersticas del trabajador; para ello se utiliz la prueba estadstica F con sus correspondientes valores de p, con el fin de identificar diferencias estadsticamente significativas. Por ltimo, se realiz un anlisis estratificado (por el mtodo de Mantel y Haenszel) para comprobar que ninguna de las posibles asociaciones encontradas fuera el resultado de la interaccin de otras variables. Este estudio no pretende establecer causalidad sino, a partir de los resultados, formular hiptesis de asociacin que se evaluarn posteriormente mediante estudios analticos. Para el anlisis se utilizaron los programas Epi-Info 6.04 y Excel.

Resultados

Participaron en el estudio 116 trabajadores; 88.8% (103) eran hombres y 11.2% (13) mujeres, con un promedio de edad de 32 aos para ambos sexos; entre los hombres haba un rango de 15 a 70 aos (media=32.4 aos, mediana=30 aos y DE=11.3), y entre las mujeres, con rango de entre 21 y 45 aos (media=32.6 aos, mediana= 35 aos y DE=7.9); no se encontraron diferencias estadsticamente significativas (p=0.7) entre edad y sexo. El tiempo promedio de trabajo en la empresa actual fue de 49 meses (hombres: 49; mujeres: 45). En el momento de realizar la entrevista, 85.3% (99) de los trabajadores se encontraban desempeando labores donde se manipulaba en forma directa el plomo (soldador, tornero, fundidor, rejillador, mezclador y ensamblador).

A la totalidad de los trabajadores que participaron en el estudio se les hizo determinacin de PPz en sangre, y se encontr un rango de 25 a 602
μg/dl (media= 136.8 μg/dl, mediana=87.5 μg/dl y DE=116.3). El 60.3% (70) de los trabajadores present niveles de PPz mayores a 70 mg/dl; stos tenan un promedio de cuatro aos de antigedad en la empresa, 48.6% se cambiaba de ropa de trabajo una vez por semana, 61.4% lavaba la ropa en la casa y 15.7% haba presentado intoxicacin por plomo; el restante 39.7% (46) mostr niveles menores o iguales a 70 μg/dl. En relacin con los niveles de PbS, slo a 81% (94) de los trabajadores fue posible hacerles dicha determinacin, la cual estableci un intervalo de 15 a 369 mg/dl (media=88 μg/dl, mediana=66 μg/dl y DE=63). El 84% (79) present niveles de plomo mayores a 38 mg/dl, valores definidos como de poblacin ocupacionalmente expuesta. Dichos trabajadores haban laborado un promedio de 4.3 aos en la empresa, 49.4% se cambiaba la ropa de trabajo una vez por semana, 60.8% lavaba la ropa de trabajo en la casa y 16.5% se haba intoxicado por plomo; el 16% (15) restante present niveles menores o iguales a 38 μg/dl.

Al revisar los valores de PPz por sexo, los hombres mostraron un promedio de 142.1
μg/dl (mediana= 94 μg/dl y DE=118), y las mujeres, de 95.5 μg/dl (mediana=68 μg/dl y DE=95.8); no se encontraron diferencias estadsticamente significativas entre los niveles de PPz y el sexo (p=0.08). El nivel promedio de PbS en hombres fue de 92 μg/dl (mediana=68 μg/dl y DE=65), y en mujeres, de 56 μg/dl (mediana=39 μg/dl y DE=43), de tal forma que se encontraron diferencias estadsticamente significativas entre los niveles de PbS y sexo (p=0.01).

Para la construccin del modelo de regresin lineal, de los 116 resultados de PPz se excluyeron aquellos que no tenan la determinacin de PbS (22), y de los trabajadores que no cumplan con el requisito de tener resultados con valores por encima del punto de corte tanto para PPz (>70
μg/dl) como para PbS (>38 μg/dl) (26); se obtuvo as un total de 68 pares de datos. Se encontr un bajo coeficiente de correlacin lineal, por lo cual, basados en reportes de la literatura,9,11-13,26,27 y con el fin de ajustar el modelo, se realiz una transformacin logartmica de los valores de PPz y se observ que el coeficiente de correlacin semilogartmica entre estos valores y los niveles de plomo fue r=0.54 (figura 1).



En relacin con las medidas de higiene y seguridad industrial, slo 17.2% (20) de los trabajadores se cambiaba la ropa de trabajo todos los das, 68.1% (79) lavaba la ropa en la casa y 30.2% (35) utilizaba botas de caucho. El 73.3% (85) usaba respirador, y de stos slo 17.6% (15) empleaba respirador apto para vapores inorgnicos; del total de trabajadores que utilizaban respirador, 29.4% (25) cambiaba el filtro una vez al mes. Respecto a hbitos como comer y fumar, se encontr que 54.3% (63) ingera alimentos y 43.9% (18) de los 41 trabajadores que fumaban lo hacan en el sitio de trabajo. El 16.3% (19) haba trabajado en otras empresas donde utilizaban plomo y todos desempeaban labores de exposicin directa. En el cuadro I se resumen algunas otras caractersticas de los trabajadores participantes en el estudio.



Se encontraron algunos signos y sntomas vagos e inespecficos que pueden ser compatibles con exposicin a plomo; los ms frecuentes reportados por los trabajadores fueron cefalea 41.4% (48), irritacin de la garganta e irritacin de los ojos 27.6% (32), dolor abdominal 24.1% (28), visin borrosa 23.3% (27), calambres y hormigueos en miembros superiores 20.7% (24) y sabor metlico 19.8% (23). De los 116 trabajadores entrevistados, 12.9% (15) haba presentado intoxicacin por plomo, y de stos, 73.3% (11) haba recibido tratamiento.

En el anlisis estadstico se encontraron posibles asociaciones entre los niveles elevados de PPz (>70 μg/dl) y haber desempeado o estar desempeando oficios de exposicin directa, utilizar plomo como materia prima y cambio poco frecuente (1vez/semana) de ropa de trabajo (cuadro II). Para la sintomatologa reportada, nicamente se encontr una posible asociacin con irritacin de los ojos (RM:3.94, IC 95% 1.38-12.79; p<0.01). No se encontraron diferencias estadsticamente significativas entre los niveles de PPz (>70 μg/dl) y edad (p=0.44), sexo (p=0.07) y haber presentado uno o ms episodios de intoxicacin por plomo (p=0.9).




Al realizar el anlisis de varianza (ANOVA), se encontraron diferencias de medias entre los niveles de PPz y algunas variables, que a su vez se pueden correlacionar con las posibles asociaciones descritas anteriormente (cuadro III). Al realizar el anlisis estratificado (por el mtodo de Mantel y Haenszel), se encontr que no existen variables que confundan los resultados debido a su intervencin.


Discusin

La exposicin al plomo se presenta como una enfermedad ocupacional y ambiental de gran importancia en salud pblica en Colombia.14-16,18,24 En este estudio se encontr que 85.3% de la poblacin estudiada realizaba actividades de exposicin directa; 79 de los 94 trabajadores a los que se les realiz PbS, presentaron niveles mayores de 38 μg/dl (mediana=77 μg/dl, DE=63), y 70 de los 116 trabajadores presentaron niveles de PPz mayores de 70 μg/dl. Es interesante anotar que 11 de los 79 trabajadores que presentaron niveles de PbS por arriba de 38 μg/dl mostraron niveles de PPz menores de 70 μg/dl, lo que podra indicar una reciente exposicin a plomo.7,8,11,28 Los 11 trabajadores manipulaban el metal en sus procesos laborales y, para los cuales 63.6% (7) usaba como nico elemento de proteccin respiratoria un tapabocas desechable; el restante 36.4% (4) no usaba ningn tipo de proteccin.

Al realizar el anlisis de varianza entre los valores de PPz y PbS por sexo, nicamente se observ diferencia significativa para PbS; esto se debi a que los hombres desarrollaban oficios de exposicin directa y la mayora de mujeres laboraban en el rea administrativa donde haba una exposicin ms baja, de forma muy variada e intermitente, al plomo durante las jornadas laborales. Esto se explica por el anlisis de las variables ajustadas por edad y tiempo de trabajo en la empresa. Adems, la produccin en estas empresas informales es muy irregular por las caractersticas de la demanda del mercado de bateras.

En cuanto a la sintomatologa presentada por los trabajadores, la posible asociacin encontrada entre PPz e irritacin de los ojos puede ser explicada por los vapores de plomo y de cido sulfrico que se desprenden durante el proceso de reciclaje y fabricacin de bateras, y porque no emplean ningn tipo de proteccin para los ojos. Respecto a las diferencias de medias de algunas variables como lavar la ropa mezclada con el resto de ropa, uso y tipo de guantes y tipo de calzado, las medias de PPz fueron mayores en las condiciones ptimas en donde se esperaba que fueran
lo contrario, hecho que se puede explicar por el inadecuado uso de los elementos de proteccin personal en trabajadores con alta exposicin.

Al buscar la correlacin semilogartmica entre los valores de PPz y PbS no se encontr una buena correlacin lineal (r=0.54), lo que puede ser explicado debido a que se hallaron valores extremadamente altos de PPz (602
μg/dl), mismos que podran indicar una prolongada y alta exposicin al plomo en poblacin ocupacionalmente expuesta; estos resultados concuerdan con los reportados en la literatura.11,13,27-30 Asimismo, muchos autores anotan que la falta de una fuerte correlacin entre niveles de PPz y PbS podra ser explicada en trminos de alta variabilidad en la cintica de absorcin de plomo y formacin de PPz, anemia por deficiencia de hierro, aumento de bilirrubinas, tiempo de exposicin al plomo11,13,24,26,27,31 o por cambios en las condiciones de exposicin,13 ya que si sta es estable el logaritmo de PPz es linealmente relacionado con PbS.9,12,13,26 En este estudio se pudo observar la poca permanencia de los trabajadores en un oficio,
debido a que estos desempean simultneamente diferentes actividades durante los procesos de reciclaje y fabricacin de bateras.

Con base en los resultados mencionados se realiz una comparacin de los datos de PPz como prueba tamiz con PbS y con el fin de determinar las caractersticas del mtodo; se obtuvo una sensibilidad de 86.1% (IC 95% 76.0-92.5), una especificidad de 93.3% (IC 95% 66.0-99.7) y una eficacia de 87.2%, datos similares a los reportados en estudios realizados en Colombia15,18,23,24 y en el mbito internacional.24,26,30 Basados en la especificidad de la prueba, se observ que un nivel para PPz de 70
μg/dl o menos (con un 95% de probabilidad) es un buen valor lmite por debajo del cual generalmente se encuentran valores de plomo de 38 mg/dl o menos. Por lo anterior, la prueba de PPz puede servir como prueba tamiz en actividades de vigilancia epidemiolgica para identificar con gran confiabilidad individuos sanos. Igualmente, es posible monitorear un gran nmero de trabajadores por ser una prueba simple, rpida y de bajo costo.1,4,8-12,19,26,30,32,33

En Colombia clsicamente se ha recomendado la medicin de los niveles de PbS como el mtodo de seguimiento confiable para los trabajadores que manipulan el metal; sin embargo, la experiencia ha demostrado que dicha prueba no ha tenido el uso masivo que se requiere, entre otros factores por su alto costo (75% ms que la PPz);24 por ello en este estudio se explor la posible utilidad de la PPz como prueba tamiz en programas de vigilancia epidemiolgica para trabajadores que se exponen al plomo. No obstante, la determinacin de PPz en sangre no puede ser usada como nica determinacin para indagar casos de absorcin ocupacional de plomo, ni como un indicador discriminativo, especialmente en aquellos casos donde la absorcin es muy baja y reciente, ya que niveles elevados de PPz tambin resultan en anemias por deficiencia de hierro. Por lo tanto, se infiere que no se pueden predecir niveles de PbS a partir de valores de PPz. Es importante anotar que altos valores individuales pueden o no ser el resultado de una exposicin a plomo, pero la medida directa de la PPz puede ser un ndice til y un buen indicador diagnstico de intoxicacin por plomo en trabajadores industriales con exposicin a este metal.12,26,30

El estudio tuvo limitaciones en relacin con la historia de exposicin laboral de los trabajadores, la cual no fue posible obtener ya que ninguna empresa contaba con registros sobre monitoreos biolgicos y ambientales. Tampoco se obtuvo informacin sobre exposiciones extralaborales a plomo debido a que el instrumento diseado no contena este tipo de variables.

Estos resultados, aunados a la ausencia de programas de capacitacin y campaas de sensibilizacin sobre los efectos que en la salud desencadena la exposicin a este metal, pueden indicar que estos trabajadores no son conscientes del peligro al que estn expuestos, lo cual se aprecia en las inapropiadas medidas de higiene y seguridad, como cambio poco frecuente de ropa de trabajo, alto porcentaje de trabajadores que lavaban la ropa de trabajo en la casa, bajo uso de respiradores adecuados para protegerse del plomo inorgnico, poco y mal uso de guantes y botas de caucho, y alto porcentaje de trabajadores que ingeran alimentos y fumaban en el sitio de trabajo. Igualmente, estas microempresas familiares pueden constituir fuentes de intensa exposicin a plomo en el medio ambiente laboral, lo que implica un problema no slo para los trabajadores sino para sus familias, debido a que stos pueden transportar partculas de plomo en sus ropas, puesto que no cuentan con lugares apropiados para ducharse y cambiarse de ropa de trabajo, condiciones que podran disminuir este riesgo.3,32,34

La solucin del problema de intoxicacin por plomo en nuestro medio puede ser un poco difcil, considerando que la mayora de microempresas del sector informal no estn registradas en los organismos gubernamentales; no cuentan con los recursos para afiliarse a una Aseguradora de Riesgos Profesionales (ARP) ni con un adecuado Rgimen Subsidiado de Salud (ARS); tampoco se cuenta con un Plan de Atencin Bsica (PAB) que evale el componente ocupacional del sector informal, lo que complica este problema de salud pblica. Se hace necesario un esfuerzo conjunto de organismos de salud, entidades de salud pblica, proteccin ambiental, organismos territoriales de salud, secretaras de salud y entidades educativas con el fin de desarrollar programas de vigilancia para los trabajadores del sector informal de la economa, lo cual puede lograrse diseando tecnologa de produccin ms limpia y de menor costo, realizando estudios de monitoreo ambiental y facilitando el acceso de los trabajadores y sus familias a los servicios de salud, con el propsito de prevenir y controlar los casos de intoxicacin. Finalmente, es importante incluir en el PAB que las empresas y los trabajadores que manipulan el plomo se capaciten en el adecuado uso y manejo de los elementos de proteccin personal, y que sigan las medidas de higiene y seguridad industrial.

Es indispensable que se realicen estudios analticos para la determinacin de valores de referencia con el propsito de ajustar la normatividad en Colombia, cuyo objetivo sea el de proteger la salud de los trabajadores y que en el mbito ocupacional los valores de referencia para plomo en sangre sean los ms bajos posible.

Agradecimientos

Los autores agradecen a los trabajadores y gerentes de las fbricas de bateras participantes en el estudio. Igualmente, a los dos tcnicos de la unidad de Espectrofotometra del Laboratorio Salud Ambiental del Instituto Nacional de Salud, Bogot, Colombia, por el apoyo brindado en el anlisis de plomo en sangre y la determinacin de la zinc protoporfirina en sangre. De igual forma, el agradecimiento a la doctora Nelcy Rodrguez (Bioestadstica) por su asesora.

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