Salud Pública de México

Cartas al editor

Los desastres naturales y su impacto en la salud mental. Discusión en el contexto peruano

Señor editor: Durante los primeros meses del año 2017 el Perú sufrió las consecuencias del fenómeno climático denominado “niño costero”. Informes del Centro de Operaciones de Emergencia Nacional (COEN) señalan 136 víctimas mortales, 17 236 damnificados y 1 075 932 afectados.1 Además, el Ministerio de Salud indicó el aumento de casos de enfermedades de riesgo (3 858 por el virus de Zika, 657 de fiebre chikungunya, 1 211 de leptospirosis, 141 716 de enfermedades diarreicas agudas, 247 928 de infecciones respiratorias agudas y 18 014 de dengue).2 Lo descrito motivó a declarar en emergencia sanitaria las regiones de Tumbes, Piura, Lambayeque, Cajamarca, La Libertad, Ancash y Lima, aparte de situar en alerta amarilla a todos los centros de salud.3

El Estado Peruano destinó 400 millones de soles (121 852 400 USD) para la atención de la emergencia y 800 millones de soles (243 704 800 USD) para la reconstrucción de la zona norte del país, que fue la más afectada. En el sector salud se asignaron nueve millones de soles (2 741 679 USD) para la fumigación y remoción de la basura en las regiones de Piura, Tumbes y Lambayeque, con el fin de evitar la aparición de enfermedades infecciosas.4

Si bien lo anterior es importante, también resulta ineludible conocer el impacto de los desastres naturales en la salud mental y la respuesta del Estado. En ese sentido, se exponen algunas razones para considerar a la salud mental como uno de los ejes prioritarios y transversales en la investigación, acciones y políticas de salud pública en situaciones de emergencia y desastre.

Hasta la fecha, las instituciones estatales no brindan reportes que indiquen el número de personas con problemas de salud mental. Evidencia científica permite afirmar la importancia de conocer esta información. Así, por ejemplo, investigaciones con grupos de distintas edades señalan que los desastres naturales ocasionan síntomas ansiosos y depresivos, estrés postraumático, alteraciones del sueño, abuso de alcohol, problemas en la interacción familiar y aumento de conductas violentas y suicidas.5-7

Resulta importante entender que los desastres naturales generan un mayor impacto en países con menor desarrollo económico,8 tal es el caso del Perú. Así también, las consecuencias de los mismos son particulares para cada país debido a las diferentes características sociales, económicas y de salud, por lo que resulta prioritario generar evidencia científica local para la intervención y formulación de políticas públicas en salud.9 Es necesario generar investigaciones acerca de las consecuencias de los desastres naturales en la salud mental, con rigor metodológico que permita superar algunos déficits señalados en antecedentes previos.8

Estudios referidos a indagar el impacto de los desastres en la salud mental permitirán conocer las consecuencias a mediano y largo plazo en el nivel individual, familiar, comunitario y organizacional. De igual forma, facilitarán identificar los factores de riesgo para el surgimiento de problemas de salud mental, determinar las características necesarias de los individuos u organizaciones destinadas a disminuir los efectos, y estudiar la efectividad de las intervenciones de respuesta y las estrategias de prevención a largo plazo en diversos grupos (niños, adolescentes, ancianos, personal de respuesta ante la emergencia, entre otros).10

Tomás Caycho-Rodríguez, M en Psic. Educativa,(1)
Miguel Barboza-Palomino, Psic.(1)
mbarbozapalomino@outlook.com.pe

(1) Universidad Privada del Norte. Lima, Perú.

https://doi.org/10.21149/8787

Referencias

1. Centro de Operaciones de Emergencia Nacional. Segundo Boletín N° 168/ 03-mayo-2017. [documento en internet]. Perú: Ministerio de Defensa, 2017 [citado mayo 4, 2017]. Disponible en: https://www.mindef.gob.pe/informacion/documentos/BOLETIN%20INFORMATIVO%20N-168.pdf

2. Ministerio de Salud. Vigilancia Epidemiológica de riesgos, brotes, emergencias sanitarias y otros EVISAP – 2017. [documento en internet]. Perú: Ministerio de Salud, 2017 [citado mayo 5, 2017]. Disponible en: http://www.dge.gob.pe/portal/docs/tools/emergencia_ncostero/diario/RD29-2017.pdf

3. Organización Panamericana de la Salud. Emergencia por impacto del Fenómeno “El Niño Costero” – Perú, 2017. [documento en internet]. Washington D.C: Organización Panamericana de la Salud, 2017 [citado mayo 5, 2017]. Disponible en: http://www.paho.org/per/index.php?option=com_content&view=article&id=3710:emergencia-por-impacto-del-fenomeno-el-nino-costero-2017-peru&Itemid=1060

4. Presidencia del Consejo de Ministros. Reunión ejecutiva de ministros en apoyo al norte: conclusiones. [documento en internet]. Perú: Presidencia del Consejo de Ministros, 2017 [citado mayo 4, 2017]. Disponible en: http://www.pcm.gob.pe/wp-content/uploads/2017/03/Unidos-por-el-Norte.pdf

5. Díaz CA, Quintana GR, Vogel EH. Síntomas de depresión, ansiedad y estrés post-traumático en adolescentes siete meses después del terremoto del 27 de febrero de 2010 en Chile. Ter Psicol. 2012; 30(1):37-43 https://doi.org/10.4067/S0718-48082012000100004

6. Chou F, Wu H, Chou P, Su C, Tsai K, Chao S, et al. Epidemiological psychiatric studies on post-disaster impact among Chi-Chi earthquake survivors in Yu-Chi, Taiwan. Psychiatry Clin Neurosci. 2007; 61: 370-8. https://doi.org/10.1111/j.1440-1819.2007.01688.x

7. Abeldano RA, Fernández AR, Estario JC, Enders JE, López de Neira MJ. Screening de trastornos de estrés pós-traumático en población afectada por el terremoto chileno de 2010. Cad Saúde Pública. 2014;30(11):2377-2386. https://doi.org/10.1590/0102-311X00141313

8. Norris F Elrod C. Psychosocial consequences of disaster. A review of past research. En: Norris F, Galea S, Friedman M, Watson P, (ed). Methods for Disaster Mental Health Research. New York: Guilford Press, 2006:3-19.

9. Barboza-Palomino M, Caycho T, Castilla-Cabello H. Políticas públicas en salud basadas en evidencia. Discusión en el contexto peruano. Salud Publica de Mex. 2017; 59(1):2-3. https://doi.org/10.21149/7881

10. Noji EK. Impacto de los desastres en la salud pública. Bogotá: Organización Panamericana de la Salud, 2000.

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